Macht en Pracht

Wie zich in de geschiedenis van Gelderland verdiept, ontmoet een rijke schare machthebbers. De adel, met de hertog van Gelre voorop, liet hier al vanaf de vroege Middeleeuwen versterkte burchten bouwen. Eerst bedoeld ter verdediging van het grondgebied en voor tolheffing langs de grote rivieren Rijn, Maas en IJssel. Maar in later tijden kregen de oude kastelen meer een bewoningsfunctie, soms zelfs als pronklocatie met schitterend aangelegde parken en tuinen. Vanaf de 18e eeuw liet ook de rijke burgerij hier tientallen buitenplaatsen bouwen, op de mooiste locaties van de regio. 

Verboden liefde

Museum Kasteel Wijchen was het liefdesnest(je) van Emilia van Oranje-Nassau, dochter van Willem van Oranje, en haar echtgenoot Emanuel van Portugal. Hun liefde was aanvankelijk omstreden. Emilia’s broer Maurits verbood het haar om te trouwen met Emanuel, die hij maar een arme sloeber en een bastaard vond. Bovendien zou Emanuel nooit koning van Portugal kunnen worden. Alsof dat nog niet erg genoeg was, was Emanuel ook nog eens rooms-katholiek! Toen Emilia in 1597 toch trouwde met dit lot uit de loterij wilde Maurits haar niet meer zien. Hun liefde symboliseerden zij met muurankers in de vorm van de twee verstrengelde E’s. Tevens lieten zij symbolen en Latijnse spreuken in de gevel aanbrengen als Quis contra nos (Wie zal tegen ons zijn) en Spes alteraë vite (De hoop op een ander leven). Ondanks deze romantische uitspattingen ging het paar in 1626 uit elkaar. Het kasteel wisselde daarna meerdere malen van eigenaar.

Evenementen

Routes langs de historische locaties